Archive for marzo, 2009


Walk Of Life

En 1985 el grupo Dire Straits lanzó este  sencillo de su álbum super ventas Brothers in Arms. La canción estuvo a punto de no ser incluída en el álbum ya que al productor Neil Dorfsman no le gustaba, el grupo decidió por votación mantenerla en la lista del álbum.

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En general, es un tributo a la música y los músicos de la primera era del rock and roll y el soul.  A continuación veamos apartes de la letra:

Here comes Johnny singing oldies, goldies

Johnny es muy probable que sea Chuck Berry (Johnny B. Goode de 1955 es una canción claramente autobiográfica).

Be-bop-A-Lula, baby what I say

Be-bop-A-Lula es una canción de Gene Vincent, de 1956 y What I’d  Say es de Ray Charles, de 1959 considerada como la canción en la que Charles inventa el soul.

Here comes Johnny singing I gotta woman

I Got A Woman, es tambien de Ray Charles, pero de 1954, es el primer tema en donde empieza la transición del jazz y el R&B al soul.

Down in the tunnels, trying to make it pay
He got the action, he got the motion
Yeah, the boy can play
Dedication devotion
Turning all the night time into the day

He do the song about the sweet lovin woman

He do the song about the knife

Es una referencia a la canción Mack The Knife grabada por Bobby Darin en 1958. La canción pertenece al musical La Ópera de 3 centavos. En su momento se le desaconsejó a Darin cantarla porque no llegaría al público joven.

He do the walk, he do the walk of life

The Walk puede ser el paso que hizo famoso a Chuck Berry.

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Here comes johnny and he’ll tell you the story
Hand me down my walkin’ shoes

Here come johnny with the power and the glory

Phil Ochs compuso en 1963 “The Power and the Glory” como una canción que resaltaba lo mejor y lo peor de los Estados Unidos. Ochs era un cantante de protesta en la línea de Pete Seeger y Woodie Guthrie.

Backbeat the talkin blues

Talkin Blues es un genero en medio del blues y el folk en el que usando un acorde repetitivo de guitarra el cantante mas que cantar, habla con ritmo. Woodie Guthrie lo popularizó e influenciaría posteriormente a Bob Dylan.

Philadelphia Freedom

Esta canción de 1975, es un homenaje de Elton John a la tenista Billie Jean King que jugaba en el equipo “Philadelphia Freedoms”.  King hizo pública su condición de homosexual en 1981, pero desde 10 años antes llevaba una relación con su secretaria Marilyn Barnett, así que es posible entender el homenaje de Elton a King.

la canción se lanzó como un sencillo, teniendo en la cara B una grabación en vivo de “I saw her standing there”  cantanda por Elton John en el Madison Square Garden en 1974.  En dicha ocasión Elton John subió al escenario improvisadamente y le acompaññó a cantar la canción. Por ese motivo en el disco la canción aparece acreditada como “The Elton John Band featuring John Lennon”.

imagesPrince en su faceta de compositor a veces crea muchas canciones que en sus propias grabaciones no tienen ningun éxito y que otros artistas toman, las acomodan a su estilo musical y las convierten en algo que todos quieren oir.

En 1983, la canción de Prince  “I Feel For You” que originalmente estaba en su álbum de 1979 llamado “Prince,” se grabó en un disco de Chaka Khan y llegó a lo mas alto de las listas de R&B en 1984.  La canción usaba la letra de Prince, junto a un sample de “Fingertips Part 2” de Stevie Wonder, quien tambien tocó la armónica. Adicionalmente estaba el rapero Melle Mel quien se escucha al inicio de la canción.

En 1984, Prince escribió y grabó la canción “Manic Monday” para su grupo Apollonia 6, pero finalmente nunca fue publicada. Prince le ofreció la canción a Sussana Hoffs, la cantante del grupo The Bangles quienes la grabaron y la convirtieron en un éxito pop.

Prince compuso “Nothing compares 2U” para en grupo que el producía llamado “The Family” en 1985. La canción no obtuvo ninguna relevancia hasta que en 1990, Sinead O’Connor la llevó al número 1 en mas de 15 países.

“How Come U Don’t Call Me Anymore” apareció como cara B en el sencillo “1999” de 1982, y posteriormente en una compilación de éxitos de Prince del año 1993. Sin embargo no llegó a ser conocida y llegar a listas hasta que en 2002 apareció en el álbum debut de Alicia Keys llamado “Songs in A Minor”.

Bitter Sweet Symphony

Una sinfonía agridulce. De ese sabor sería la experiencia que vivió en 1997 Richard Ashcroft del grupo The Verve, cuando creó esta canción usando un “sample” del tema de 1965 “The Last Time” de los Rolling Stones interpretada por la Andrew Oldham Orchestra.

Inicialmente, el grupo negoció una licencia para el uso del sample. pero después de que la canción se hiciera famosa fueron demandados bajo la afirmación de que habían usado un sample deamsiado largo. Finalmente hubo un arreglo con ABKCO Records para que Mick Jagger y Keith Richards aparecieran como co-autores de la canción y el 100% de los derechos de autor para ABKCO.

Ashcroft se quedó sin los derechos de autor de la canción y sin control sobre ella. Posteriormente la canción se utilizó sin su consentimiento en anuncios televisivos teniendo que apelar Ashcroft al concepto legal de los derechos morales para detener la constante comercialización de la misma. Todo este proceso llevó a Richard Ashcroft a la depresión, y al posterior desmembramiento del grupo.

De este monumental lío nos queda una frase para la historia dicha por Ashcroft : “Esta es la mejor canción que han escrito Jagger y Richards en los últimos 20 años”.

Walking in Memphis

El mayor éxito de Marc Cohn hasta el momento es un homenaje a Memphis y toda su cultura musical. Le permitió llegar al puesto 13 en listas de billboard en 1991, así como ganar un premio Grammy al año siguiente.

Cohn es oriundo de Ohio y al hacer su primer viaje a Memphis, sufre una transformación espiritual y profesional después de asistir a un sermón de Al Green, lo que narra en la canción como vemos a continuación:

Put on my blue suede shoes

* referencia a Carl Perkins, quien interpretó la canción “Blue Suede Shoes” antes que Elvis y que la grabó en los estudios Sun Records de Memphis.

And I boarded the plane
Touched down in the land of the Delta Blues

In the middle of the pouring rain

*Claramente narra su viaje desde Ohio al sur de Estados Unidos, la tierra del Delta Blues.


W.C. Handy — won’t you look down over me
Yeah I got a first class ticket
But I’m as blue as a boy can be

*W.C. Handy es considerado el padre del blues, un gran compositor. Dentro de sus composiciones destaca la canción “Memphis Blues”.

(CORO)

Then I’m walking in Memphis
Walking with my feet ten feet off of Beale
Walking in Memphis
But do I really feel the way I feel

*Beale Street es la calle mas famosa de Memphis, debido a que allí estaban los clubs de jazz y blues que vieron pasar a artistas como Louis Amstrong, Muddy Waters y B.B. King entre muchos otros. Cuando dice que camina “ten feet off” simplemente expresa la felicidad que le produce recorrer esta calle, por decirlo de otro modo “va flotando”.

Saw the ghost of Elvis
On Union Avenue
Followed him up to the gates of Graceland

*Probablemente se refiere al camino de la fama de Elvis Presley, de sus primeras grabaciones en Sun Records (en el 706 de Union Avenue) a la vida en su mansión (Graceland).

Then I watched him walk right through
Now security they did not see him

*Existe el rumor de que una vez Bruce Springsteen alcanzó a trepar sin ser detectado el muro exterior de Graceland porque quería darle a Elvis una composición suya. Lamentablemente Elvis no estaba en casa.


They just hovered ‘round his tomb
But there’s a pretty little thing
Waiting for the King
Down in the Jungle Room

*Probablemente se refiere a Lisa Marie Presley quien podría estar esperando a Elvis en dicha habitación.

They’ve got catfish on the table
They’ve got gospel in the air
And Reverend Green be glad to see you
When you haven’t got a prayer
But boy you’ve got a prayer in Memphis

*Es la lucha entre lo terrenal y lo sagrado. Catfish, que es bagre tambien es una forma de referirse al acto sexual en las canciones de blues y gospel significa lo sagrado, aunque tambien puede ser sabiduría.  Reverend Green es Al Green quien dejó la música soul y se dedicó a la religión llegando a ser reverendo después de pasar por una experiencia de acoso por parte de una seguidora y amiga, que terminó con el suicidio de ella.

Now Muriel plays piano
Every Friday at the Hollywood
And they brought me down to see her
And they asked me if I would —
Do a little number
And I sang with all my might
And she said —
“Tell me are you a Christian child?”
And I said “Ma’am I am tonight”

*Muriel era una artista que tocaba en el Hollywood Cafe en Tunica, Mississippi y que de alguna manera sirve como puente para que al final se descubra que Cohn que había nacido judío se convierta al cristianismo como final de esta jornada de despertar espiritual a través de la música.