Archive for septiembre, 2009


Fortunate Son

Fortunate Son es un término en inglés que se usa para referirse a hijos criados con cuchara de plata. Existe una canción llamada así interpretada por la Creedence Clearwater Revival en la que se critica a la guerra de Vietnam,  sin embargo en este post nos vamos a referir a una canción con el mismo nombre tambien sobre Vietnam pero escrita e interpretada por Bruce Hornsby.

hornsby

La canción se basa en la vida de Lewis B. Puller, hijo del teniente general  y veterano de la Segunda Guerra Mundial y de la Guerra de Corea L.B. “Chesty” Puller, el Marine mas condecorado en la historia militar de los Estados Unidos.  Lewis nació en Viginia en 1945,  se crió a la sombra de su padre y siguiendo sus pasos se  enroló en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, siendo su primera asignación Vietnam.  El 11 de Octubre de 1968 tropezó con un dispositivo explosivo de fabricación casera y como consecuencia perdió las dos piernas, la mayoría de los dedos y parte del estomago.

puller

Puller fue retirado de los Marines y condecorado múltiples veces, años después fue capaz de graduarse de abogado y de tener dos hijos con la mujer con la que se había casado antes de partir para Vietnam.  Fracasó en sus aspiraciones políticas  para el Congreso en 1978 y en 1981 vovió a ser noticia cuando entró en tratamiento de rehabilitación por un alcoholismo contra el cual había luchado durante años, al igual que contra periodos de depresión.

En 1991 se publicó el libro autiobiográfico titulado “Fortunate Son” que le significó un premio Pulitzer y que sirvió como base para la canción de Hornsby.  Sus problemas de alcohol continuaban ya ellos se unió una adicción a los calmantes, lo que finalmente se suicidó el 11 de mayo de 1994 poco tiempo después de separarse de su mujer.

Hornsby utilizó la historia para crear una canción contada en primera persona  y con un tono melancólico que resume los sentimientos de Puller.

Fortunate Son

(B.R. Hornsby)

I’m sitting wondering, watching the parade
In my ever-present chair

El protagonista observa un desfile sentado en una silla de ruedas a la que ha estado pegado por mucho tiempo.

People laughing and smiles all around me
Balloons and paper in my hair

La gente disfruta del desfile, sonrien, hay globos, papel picado.

There’s a man in a car with the top down
Waving wildly at me
“The poor son of a gun”, I know he’s thinking
Better him, him than me

Un hombre lo mira, le saluda y sabe que está pensando: “Mejor que le pasara a él que a mí”.

I’ve stared down the devil, and had to look away
Called out to the angels, but no-one ever came

El infierno de la guerra, de sus heridas y su recuperación gracias a su ferrea voluntad.

Laid down odd and even, but double zero played
That’s alright, I’m a lucky one
Such a fortunate son

Puede que se refiera a que ha jugado a la ruleta (rusa) y no ha conseguido acertar, irónicamente dice que es un afortunado.

I was always taught well, taught well
To be the strong one and keep it inside

Habla de como fue educado acerca de ser fuerte y no manifestar sus sentimientos…
But sometimes I sit beside the freeway
And howl out at the dark, dark sky

Pero en ocasiones llora a solas.

I might just have to go out and burn one
Have a drink or a few
Fade away in a cloudy haze of smoke
And give the old man’s best salute

Es claro que habla de mitigar su sufrimiento con tabaco y alcohol hasta poder ver a su padre.

Life in a Northern Town

En 1985 el grupo inglés  de folk rock The Dream Academy llegó a ser conocido gracias a esta canción, que es un homenaje a Nick Drake, que fue un músico inglés que murio a los 26 años en 1974 siendo practicamente un desconocido.

Nick_Drake

Drake firmó a los 20 años de edad un contrato con Island Records y con ellos lanzó tres diferentes discos, ninguno de ellos llegó a vender mas de 5000 copias.  Adicionalmente al poco conocimiento de su obra por parte del público, su negativa a conceder entrevistas y a presentarse en vivo hizo que fuera imposible para la discográfica el poder hacerle promoción. En 1972 abandonó el mundo de la música, se retiró a la casa de sus padres en el campo y en 1974 murió por sobredosis de antidepresivos, estando ya tan olvidado por la prensa que no apareció ninguna nota periodística.

En 1979 se publicó una caja compilación de todos sus discos que provocó  poco interés en el público, sin embargo ya a mediados de la decada de los ochenta músicos como Peter Buck (de R.E.M.) lo consideraban su influencia.  Robert Smith el líder de The Cure declaró en una entrevista que el nombre del grupo lo tomó de la letra de la canción de Drake llamada “Time Has Told Me”.  Posteriormente vendría la aparición de la canción “Life In a Northern Town” que le daría aun mas relevancia. En 1997 se publicó una biografía y en 1998 un documental.

En 1999, el periódico The Guardian colocó en la posición 1 su disco Bryter Layter en la lista de los 100 álbums alternativos, al año siguiente Volkswagen usó Pink Moon en un anuncio y la llevó al puesto 5 de ventas en Amazon. Por entonces había vendido mas discos que todos los que había vendido en vida.

867-5309 Jenny

tutoneMucha gente creía que Tommy Tutone era el nombre del cantante cuando en realidad era el nombre del grupo, que originalmente se llamaba Tommy and the Tu-Tones. En 1982 el grupo llegó a lo mas alto de las listas con la canción 867-5309 Jenny en la que el cantante busca desesperadamente a Jenny y le pide que no cambie de número de teléfono aunque esté escrito en un muro.

La canción compuesta por Alex Call, produjo una avalancha de personas que tomaban el número 8675309 y anteponiendole el código de su área hacian llamadas de broma preguntando por Jenny. Algunas personas desesperadas con las llamadas bromistas intentaron demandar al grupo sin éxito.

Ain’t No Stoppin’ Us Now

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En plena época disco, esta canción se convirtió en un éxito que fue número 1 en listas R&B y número 13 en listas pop. Sus interpretes eran el duo McFadden & Whitehead que ya eran conocidos como compositores y productores de R&B. La canción fue un absoluto hit en 1979 e incluso su acorde de bajo fue usado en el éxito de 1980  Ma Quale Idea de Pino D’angio.

Gene McFadden y John Whitehead se conocieron siendo adolescentes y formaron un grupo llamado The Epsilons con el cual lograron hacer giras acompañando a Otis Redding hasta cuando este murió en 1967. McFadden y Whitehead se unieron posteriormente al sello Philadelphia International en donde se dedicaron a componer y producir artistas entre ellos los O’Jays, Gloria gaynor, Teddy Pendergrass, James Brown y Stevie Wonder entre otros. Su trabajo ayudó a definir lo que conoció como Philadelphia Soul o Sonido de Philadelphia.

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En 2004, a los 54 años  McFadden fue asesinado a tiros mientras hacia labores mecánicas en su automovil junto a un sobrino en el exterior de su casa en Philadelphia. Whitehead murió  en 2006 a los 57 años de cancer de hígado y pulmón.

Everybody Have Fun Tonight

En 1986, esta canción llegó al número 2 de las listas y no alcanzó el número 1 porque “Walk Like an Egyptian” de The Bangles no se lo permitió.

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El grupo que lo interpreta se llama Wang Chung, que comenzó llamandose Huang Chung (traducido del chino literalmente significa “campana amarilla” pero segun el grupo significa “el tono perfecto”).

En alguna parte de la canción en vez de decir “Everybody have fun tonight”, se oye que dicen “Everybody wang chung tonight” convirtiendola en una canción con referencia al interprete.