Hungry Heart fue el primer éxito en listas de Bruce Springsteen en el año 1980.  Sin embargo, estuvo a punto de no serlo ya que originalmente Springsteen la escribió para que la tocara el grupo The Ramones. El que era entonces su manager y productor Jon Landau le recomendó que se quedara con la canción para grabarla en su próximo disco y así lo hizo. La canción fue grabada acelerarando ligeramente la pista que contenía la voz con la cual esta adquirió un tono mas agudo del natural de Bruce.

En el coro de la canción dice “Everybody’s got a hungry heart”,  frase que está basada en el poema “Ulises” de Alfred Tennyson (“…always roaming with a hungry heart…”) .